Jan Kooi

Jan Kooi

Persoon

Functie:
Eigenaar muzieklabel; Eigenaar muziekwinkel

Ook bekend als:
-

Geboren:
1959 te Warffum

Overleden:
2021-08-25 te Groningen

Samenvatting:
Muziekexpert in alternatieve muziek in Groningen, scribent en mede-eigenaar van muziekwinkel Elpee.

Biografie

Algemeen
Jan Kooi (Warffum, 1959) vertrekt eind jaren '70 voor zijn studie Rechten naar Groningen, waar hij zich onderdompelt in de bloeiende muziekscene. Niet als muzikant, maar in eerste instantie als liefhebber en concertbezoeker.
Muziekkennis delen
Al in 1982 begint Kooi zijn eerste blaadje over muziek: De Dupe. Hij is een tijdlang columnist bij de Universiteitskrant van de Rijksuniversiteit Groningen, want hij vindt dat daarin te weinig aandacht is voor muziek. Ook schrijft hij voor Vinyl Magazine. Het delen van zijn muziekkennis blijft hij in zekere zin zijn hele leven doen. Voor platenzaak Elpee, waar hij vanaf 1986 werkt, maakt hij Prime Time Magazine: de gestencilde nieuwsbrief van Elpee met daarin de nieuwste aanwinsten en tips, die een zekere cultstatus bereikt. Ook schrijft hij voor de Vera Krant met de rubriek 'De vijf van Elpee'. Vanaf 2009 is Twitter voor Kooi een nieuw medium waarmee hij zijn liefde voor bepaalde bands kan delen met vrienden en klanten van de winkel. Dat zijn mening daarbij telt, blijkt uit het grote aantal volgers.
Elpee
Rond 1986 vindt hij een baan als verkoper in de Groningse vestiging van de landelijke muziekwinkelketen Elpee, drie jaar later gevolgd door Jan Gorter. De Jannen, zoals ze bij de vaste bezoekers bekend staan, weten de winkel nieuw leven in te blazen. In 2005 worden ze officieel eigenaar.
Samenwerking met Vera
Slechts enkele deuren verwijderd van poppodium Vera profiteren beide van elkaars aanwezigheid en Elpee lijkt niet meer weg te denken uit de Oosterstraat. Kooi, en Gorter met hem, is er kind aan huis. Veel van de succesvolle bands aldaar liggen in de bakken bij Elpee, andersom zorgt de actieve promotie en succesvolle verkoop van een album regelmatig tot de komst van die band naar het podium. Het zorgt voor een eigen signatuur van zowel Elpee als Vera in het landelijke muziekcircuit.
De winkel groeit uit tot een in binnen- en buitenland bekende platenzaak. Dat komt mede door de uitgebreide muziekkennis van de beide Jannen op het gebied van sixties muziek, garage, psychedelische rock, metal en andere alternatieve (sub)stromingen, en hun goede neus voor onbekend en underground talent.
Eigen platenlabel
In 1993 start Kooi het label Kogar Records, om deze pareltjes ook met de rest van de wereld te kunnen delen. Op het label verschijnen in eerste instantie lokale surfbands als The Firebirds en The Beavers, maar allengs wordt het palet breder met onder meer de punkrock van Jabberwocky. Na enige jaren in de ijskast weet hij vanaf 2011 onder meer de debuutsingles - en daarmee de carrières - van Traumahelikopter, Afterpartees en The Kryng te lanceren via het label.
Met de verkoop in 2017 van het pand waarin Elpee al die jaren gevestigd is, en een nieuwe eigenaar die duidelijk andere plannen heeft, wordt de toekomst ineens onzeker. De zaak verhuist in september 2017 schuin naar de overkant, boven Forever Changes, een mannenmodezaak. Hoewel de band met de nieuwe verhuurder goed is, lijdt Elpee toch onder de verminderde zichtbaarheid in het straatbeeld. Met de verhuizing in juni 2020 naar de Gelkingestraat 33 heeft Elpee weer een eigen ingang.
Het zijn roerige tijden, want de coronapandemie leidt er in het najaar en winter toe dat winkels in Nederland lange tijd op slot gaan. Om toch de (vaste) klanten te kunnen bedienen zet Kooi een bezorgdienst op, waarbij hij zelf ook regelmatig op de fiets door de stad rijdt om de muzikale bestellingen af te leveren. Enkele vaste klanten bieden vervoer aan voor bezorging buiten de stad, ter ondersteuning van Elpee.
In de loop van 2021 krijgt Jan Kooi te horen dat hij ernstig ziek is en na een kort ziekbed overlijdt hij op 25 augustus 2021.

Betrokken bij

Elpee GroningenPoporganisatieEigenaar muziekwinkel, Medewerker1986-nu
Elpee Groningen
PoporganisatieEigenaar muziekwinkel, Medewerker1986-nu
Kogar RecordsLabelEigenaar muzieklabel1993-nu
Kogar Records
LabelEigenaar muzieklabel1993-nu

Afbeeldingen

Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1Elpee Oosterstraat 24-1