Vera

Vera

Podium

Datering:
1970 - nu

Plaats:
Groningen (gem)

Adres:
Oosterstraat 44

Samenvatting:
Groningens Club for the International Pop Underground en de trots van het Noorden op het gebied van van cutting edge popmuziek.

Biografie

Algemeen
Centrum voor de popcultuur
Vera is het centrum voor de popcultuur, of zoals de organisatie het zelf geformuleerd heeft: Club for the International Pop Underground. In Vera’s geval houdt dat in dat er elke week twee tot drie, en soms wel vier concerten plaats vinden en een filmvertoning. Daarnaast is er nog elke zaterdag een Dance Night, beter bekend als Swingavond.
Ware En Oprechte Vrienden
Vera was ooit een keurige gereformeerde studentenvereniging, en daar komt de naam ook vandaan: Veri Et Recti Amici (Ware En Oprechte Vrienden). De ontwikkelingen van de jaren zestig, gekarakteriseerd door het openbreken van allerlei bolwerken, gingen niet aan Vera voorbij. De gesloten studentenvereniging veranderde in de jaren zeventig in een open jongerencentrum.
Van jongerencentrum naar poppodium
In 1974 wordt Vera officieel een jongerencentrum, met een politieke en een culturele poot. Waarbij de laatste vooral bestaat uit het organiseren van concerten. Vanaf begin jaren 80 verschuift het accent hierbij van jazz en pop naar underground rock.
In 1986 kiest Vera definitief voor de muziek. Het laat hiermee de oorspronkelijke jongerencentrumgedachte varen en er komt bovendien een einde aan de verkoop van softdrugs die eind jaren zeventig is begonnen. Vera wordt definitief een poppodium. De jaren '80 en '90 zijn de hoogtijjaren van Vera’s underground. De naam en faam van Vera in binnen- en buitenland komen hier grotendeels vandaan.
Autonoom
Die naam en faam zijn ook verbonden met de autonome positie die Vera dan inneemt. Er is een nauwe band met platenzaken in de Stad, die de muziek verkopen van bands die in Vera optreden. En Vera maakt eigen concertposters én heeft de Verakrant. Deze laatste is een A5 magazine dat medewerkers vanaf 1975 volschrijven en dat in eigen huis op zolder wordt gedrukt. De Verakrant staat vol met artikelen over de bands die in Vera optreden, columns, concert- en platenrecensies, strips en een eigen Trash That Beat hitlijst. In 2013 wordt de laatste Vera-krant gedrukt om plaats te maken voor een digitale versie en een papieren maandflyer.
Verhip een stripmuseum
Vera medewerkers houden ook van strips. Daarom is het niet vreemd dat Vera onderdak biedt aan het Verhip een Stripmuseum. In dit museum zijn strips te zien van Nederlandse makers van undergound comics. De openingstijden van dit unieke museum zijn gelijk aan die van Vera.
Bands die tot grote hoogten stegen
Vele bands hebben sindsdien op het podium gestaan, waarvan sommige tot grote hoogten zouden stijgen. Waaronder U2, Nick Cave (& the Bad Seeds), Sonic Youth, Nirvana, The White Stripes, Franz Ferdinand en Editors. Maar ook artiesten als Junior Walker, Sun Ra of Curtis Mayfield stonden er ooit op de planken. In de drie decennia sinds haar bestaan als concertpodium heeft Vera een internationale reputatie opgebouwd. Veel bands maken zelfs een omweg om tijdens hun tour nog eens in Vera te spelen. De komende maanden zal een volledig overzicht van de concerthistorie in Vera online komen te staan, houd hiervoor de tab Per jaar in de gaten.
Grote Zaal en de Kelderbar
Wat betreft de concerten is er een tweedeling tussen de Grote Zaal en de Kelderbar, ook wel Downstage genoemd. De Grote Zaal heeft een capaciteit van 500 bezoekers en hier spelen voornamelijk bands uit het zogenaamde clubcircuit. De concertdagen zijn woensdag, donderdag, vrijdag en zaterdag (Downstage), en soms op zondag of maandag. De entreeprijzen worden bewust laag gehouden. Downstage spelen voornamelijk (maar niet uitsluitend) lokale en nationale bands. Verschillende bands stonden eerst in de kelderbar, om later door te breken en de overstap naar de Grote Zaal te maken. De concerten in de kelderbar bieden plaats aan zo'n 80 mensen. Deze concerten worden op zaterdag gehouden en zijn altijd gratis. Gelijktijdig vindt in de Grote Zaal dan de Swingavond (tegenwoordig Dance Night genoemd) plaats, waarop gedanst kan worden op "the danceable side of underground and the underground side of dance".
Vera Zienema
De Vera Zienema vertoont elke dinsdag (en soms op maandag) een film. Dit zijn over het algemeen de zogenaamde Filmhuis of Derde Circuit films. Daarnaast is de Zienema gespecialiseerd in speciale import voor de echte liefhebber. Zienema gebruikt daarvoor een 35 mm projector (en soms een 16 mm projector) en een full size professioneel doek. De Grote Zaal wordt daarvoor speciaal ingericht zodat 70 bezoekers kunnen genieten van misschien obscure, maar daarom niet minder goede meesterwerken. In 2011 begint Vera met het concept van de openluchtbioscoop Zienemaan en Sterren, met in 2013 een variant getiteld Zienemarkt, openlucht filmvertoningen op de Grote Markt in Groningen.
Art Division
De Art Division is een belangrijk deel van Vera. Voor elk concert wordt een zelfontworpen poster gedrukt, door de ontwerper zelf op de zolder van Vera. Die posters hangen in de betere platenzaken en natuurlijk vooral in Vera zelf, waar ze gretig aftrek vinden onder concertbezoekers, die na een concert een exemplaar van de muur halen. In het boek The Art Of Modern Rock van Paul Grushkin en Dennis King worden zelf meerdere pagina’s gewijd aan Vera posters. Enkele namen van ontwerpers: Ricky van Duuren, Tup Wanders, Willem Kolvoort, Niek Schutter, Yol, Mara Piccione en Paul van der Werf.
Vrijwilligers
Vera doet veel. Maar hoe doet Vera dat? Dit alles zou niet mogelijk zijn zonder de hulp van talloze vrijwilligers die zich met hart en ziel voor Vera inzetten. Iedereen kan zich aanmelden als medewerker. Vera is een vereniging, dus je moet om er werkzaam te zijn lid worden. Dat kan alleen als men eens per twee weken een dagdeel actief is binnen de club. Daar staat tegenover dat medewerkers ten allen tijde toegang hebt tot Vera. De meeste mensen beginnen als tapper bij de concerten, swingavond en of Downstage activiteiten. Maar als er plaats is en je over erkende capaciteiten beschikt kan je ook als licht- of geluidsmedewerker aan de slag. Of als downstagehost, Zienemamedewerker, humper, zeefdrukker, DJ of fotograaf.
Professionalisering
Hoewel Vera nog steeds drijft op vrijwilligers zijn er wel steeds meer betaalde krachten bijgekomen. De hele organisatie professionaliseert langzamerhand sinds 1986. Eind jaren 90 ondergaat de concertzaal bovendien een grote verbouwing. En er wordt in de Peperstraat kantoorruimte aangekocht aan de achterzijde van de zaal.
De houding van de gemeente ten opzicht van Vera verandert ook. Begin jaren 90 dreigen even desastreuze bezuinigingen. Die worden afgewend en in de jaren negentig ontvangt Vera gemeentelijke subsidie van cultuur en niet meer van welzijn. Ten jaar later komt er zelfs extra geld om een deel van de gesubsidieerde krachten om te kunnen zetten in reguliere banen.
Vera probeert haar positie te versterken door een centralere plek in te gaan nemen in de Groninger popmuziek. Bijvoorbeeld door samen te werken en meer naar buiten te treden. Een succesvolle aanzet hiervoor is in 2012 bijvoorbeeld gegeven met het concert van Bon Iver in een tent bij de Kardingerplas, in samenwerking met De Oosterpoort.
In 2016 krijgt Vera van de gemeente de taak om het noodlijdende Simplon weer op de been te helpen. Dat lukt door Simplon weer te laten focussen op waar het goed in is: het programmeren van urban, dance en een podium bieden voor jonge, beginnende bands middels Simplon Up en aanverwante avonden.
Veranderend speelveld
Door de opkomst van internet komt de voorheen obscure underground opeens voor iedereen binnen handbereik. Een andere grote verandering in de popscene is het uitsterven van uitgebreide clubtours van bands door een land. De nieuwe trend zijn zogeheten ‘Main City Tours’, waarbij een band in de hoofdstad van een land speelt en verder bijna nergens meer. De opkomst van festivals maakt het voor poppodia bovendien ook lastiger bands voor een regulier concert te boeken. En de economische crisis maakt het er de laatste jaren ook niet gemakkelijker op. Hier lijden naast Vera natuurlijk ook andere podia onder.
Daar komt in 2020 de coronapandemie bij, waardoor podia, festivals, maar ook de horeca bijna een jaar lang geen publiek mag ontvangen en de inkomsten sterk teruglopen, wat beperkte overheidssteun daargelaten.
Pensioen van nestor
In deze turbulente tijden - paradoxaal genoeg omdat er juist niets gebeurt vanwege corona - ondergaat Vera nog een grote verandering. Programmeur Peter Weening, die ruim 40 jaar lang het muzikale beeld van de poptempel heeft bepaald, stopt vanwege zijn pensioen op 1 oktober 2021. Hij is de langstzittende popprogrammeur van Nederland. Hij is dan 66 jaar en vier maanden en heeft sinds 1980 meer dan zevenduizend bands geboekt voor de ‘club for the international pop underground’. In juni 2021 wordt bekend dat Peter Dijkstra, op dat moment nog programmeur van Simplon, zijn opvolger wordt.

Overige betrokkenen

PersoonRollenPeriode
Olaf VeenstraDirecteur2016 - nu
Olaf Veenstra
Directeur2016 - nu
Sebastiaan VosBestuurslid
Medewerker ; Vrijwilliger
DJ
Coördinator
2009 - nu
1996 - 2001
1997 - 2006
1999 - 2001
Sebastiaan Vos
Bestuurslid
Medewerker ; Vrijwilliger
DJ
Coördinator
2009 - nu
1996 - 2001
1997 - 2006
1999 - 2001
Willem KolvoortGrafisch ontwerper1989 - nu
Willem Kolvoort
Grafisch ontwerper1989 - nu
Peter WeeningProgrammeur1980 - nu
Peter Weening
Programmeur1980 - nu
Arnoud HeikensCoördinator.... - nu
Arnoud Heikens
Coördinator.... - nu
Robert BangmaDirecteur2001 - 2016
Robert Bangma
Directeur2001 - 2016
Joost BrouwerBeheerder ; Vrijwilliger1997 - 2000
Joost Brouwer
Beheerder ; Vrijwilliger1997 - 2000
Jaap HindriksProgrammeur.... - ....
Jaap Hindriks
Programmeur.... - ....
Sjors SevenhuijsenProgrammeur ; Grafisch ontwerper1992 - 2001
Sjors Sevenhuijsen
Programmeur ; Grafisch ontwerper1992 - 2001

Optredens

noimage27-09-2019Joost DijkemaVera
As It Burns28-10-2011As It BurnsVera
noimage10-09-2010As It BurnsVera
noimage04-01-2008As It BurnsVera
noimage07-10-2005As It BurnsVera
noimage26-11-2004As It BurnsVera
As It Burns19-09-2003As It BurnsVera
noimage27-10-2000As It BurnsVera
As It Burns24-12-1999As It BurnsVera
noimage18-06-1999As It BurnsVera
noimage16-08-1989Jan Wil Niet NeukenVera
noimage28-12-1973Rail [NL]Vera
noimage13-12-1973Al Stewart [SCO]Vera
noimage25-10-1973Brinsley Schwarz [GBR]Vera
noimage19-10-1973Elly & Rikkert [NL]Vera
noimage19-10-1973NectarVera
noimage27-09-1973Inti-Illimani [CHL]Vera
noimage28-08-1973Bronco [GBR]Vera
noimage26-07-1973Brinsley Schwarz [GBR]Vera
noimage20-07-1973Four M [NL]Vera
noimage14-07-1973Frank Quinlan [IRL]Vera
noimage04-07-1973Hatfield and the North [GBR]Vera
noimage30-06-1973Rejoice [NL]Vera
noimage06-04-1973Quadro Flamingo [ESP]Vera
noimage03-01-1971Three NiceVera

Releases

Vera wil verder

Vera wil verder

Bonne Aparte, The Kickers, Adept/Eklin, Vox von Braun, Lawn, Spitkate, Bond tegen Harries, Noir, Katafalk, Meindert Talma & the Negroes, De Straaljagers, Sixtyniners, The Krontjong Devils, The Monroes, Green Hornet
2008
Compilatie
noimage

Vera Live 001

Traumahelikopter
10-01-2015
-
noimage

Rocking on Paper: The Vera Club: a History in Posters

2006
-

Afbeeldingen

Harm's Fork : affiche optreden in VeraHarm's Fork : bandfotoVera : logoVERA : interieur, ingang naar de grote zaalVERA : exterieur voorzijde, Oosterstraat 44 in GroningenVera : onthulling gedenkplaat n.a.v. lustrum studentenvereniging V.E.R.A.VERA : exterieur, voorzijde Oosterstraat 44 in GroningenVera : voorkant pand in de jaren zeventigPeter Weening : programmeur in VeraPand Oosterstraat 44 in 1925, bewoond door dhr. R.L.A. MullerVera : de Vera mensa in de grote zaalVera : interieur, Sociëteit PNYX in de mensa, Oosterstraat 44 in GroningenPopburo : interview met Peter Weening voor Popburo blad 'Demo'The Mummies : optredenAffiche