Robb Kauffman

Robb Kauffman

Persoon

Functie:
Organisator; Programmeur; Muzikant; Bestuurslid; Componist; Tekstdichter

Ook bekend als:
Robbie; Robbie Rauser

Geboren:
1948 te Groningen

Samenvatting:
Als programmeur en organisator al vanaf de jaren zestig actief betrokken bij culturele (muziek)activiteiten in Groningen; haalt diverse wereldacts naar Stad en staat aan de wieg van de festivals Noorderslag en Noorderzon.

Biografie

Algemeen
Tekst:
Patricia Ottay
Robert Peter "Robb" Kauffman is geboren en opgegroeid in de Oranjewijk in Groningen. Kauffman is als programmeur en organisator al vanaf de jaren zestig actief betrokken bij culturele activiteiten in Groningen en staat aan de wieg van de festivals Noorderslag en Noorderzon.
Robb begint zijn muziekcarrière als programmeur bij beatclub Tour’66 in de Gelkinghestraat, waar groepen als Cuby & the Blizzards, Q’65 en de Outsiders optreden. Dan is Kauffman eind jaren zestig voorman van de Provadya? beweging in de stad en organiseert hij grotere concerten en festivals, zoals die van Fleetwood Mac in de Korenbeurs en Fairport Convention en Soft Machine in de Harmonie. Hij haalt internationale namen als Pink Floyd en Velvet Underground (in Concertzaal de Jong), The Byrds en Rod Stewart (Martinihal) naar de stad. Op 17 december 1969 opent het roemruchtige jongerencultuurcentrum Chappaqua de deuren, met Kauffman en Peter Schriemer als mede-initiatiefnemers.
Provadya? organiseert het eerste Groninger openluchtpopfestival 'De Grazige Weiden' in het Stadspark te Groningen. Kauffman wordt later coördinator/programmeur van de Groninger Zomermanifestatie, een gemeentelijk cultureel festival met als belangrijk onderdeel Sterren in het Bos en opvolger Sterren in het Park. De laatste aflevering van het vervolg Sterren aan het Meer doet hij met de Stichting voor Pop Groningen, zonder overheidssteun. Bij de series "Sterren" is Kauffman 20 jaar lang betrokken.
Robb organiseert eind jaren zeventig optredens van onder meer Ramones & Talking Heads, The Jam, The Boys, The Damned en The Sex Pistols in Huize Maas, The Stranglers en Elvis Costello in de Evenementhal en Captain Beefheart in de Stadsschouwburg en de Brinkhoeve in Roden.
Kauffman heeft naast dit alles nog diverse andere activiteiten op zijn naam staan, zoals bassist/zanger bij de hippie-versie en bassist/manager bij de punk-versie van Subway en het duo Paul & André, disc-jockey in diverse clubs en organisator van Kunstbende Groningen. Ook wordt hij lid van de Adviesraad Cultuur van de gemeente Groningen. Kauffman is verder hoofdredacteur van het cultuurmagazine Cultimo en agogisch medewerker van een asielzoekerscentrum en orthopedagogisch centrum voor verstandelijk gehandicapten. Tevens is hij voorzitter van buurtcentrum De Karre, voetbalvereniging Velocitas 1897 en columnist bij de Groninger Stadskrant.
En, indachtig 'het bloed kruipt waar het niet gaan kan' organiseert Kauffman voor de Korrewegwijk / De Hoogte het buurtfestival Krachtenvelden.
Lees voor verdere verdieping het interview met Robb Kauffman door Jacob Haagsma naar aanleiding van het 20-jarig bestaan van Noorderzon, over zijn muziekcarrière en zijn betrokkenheid bij het festival. Zie Tab Interview(s).
Interview
Interview met Robb Kauffman door Jacob Haagsma, naar aanleiding van het 20-jarig bestaan van Noorderzon.
'Noorderzon heeft het beste popfestival gekilled dat Groningen ooit gehad heeft', zegt Robb Kauffman. Al te warme gevoelens heeft hij niet voor Noorderzon. Ook al was hij bij die alleerste Noorderzon-editie in 1991 verantwoordelijk voor de muziekprogrammering. Maar dat is de korte versie van het verhaal. De uitgebreide versie gaat over een lange traditie, en een mooi stuk Groninger popgeschiedenis: de muzikale zondagmiddagen van de Zomermanifestatie.
Hij is toevallig, voor het eerst in een jaar of vijftien, weer aan het organiseren geslagen. Als we hem spreken is het een paar dagen voor ‘Krachtvelden’, een kleinschalig popfestivalletje in de Korrewegwijk, opgezet met geld dat beschikbaar was omdat het hier een ‘Vogelaarwijk’ ofwel ‘Krachtwijk’ betreft. 'Eigenlijk doe ik dit per ongeluk', zegt Kauffman, voorzitter van het Floreshuis. 'Maar toen ik de riders, de wensenlijstjes, van sommige bands zag, was ik er al weer flauw van. Dat deed me denken aan een van de laatste concerten die ik organiseerde, van Fleetwood Mac in de Martinihal. Toevallig was die band ook een van de eersten die ik deed, maar wat was er veel veranderd. Elk bandlid had zijn eigen manager, en die moesten allemaal dure wijn en bijzondere whiskeys hebben. Moest ik de halve stad voor afsjouwen. Toen bleek dat de bandleden zelf helemaal niet dronken, en de bus nog vol zat met drank uit Zwitserland.'
Robb (dat is kort voor Robbie, zoals hij jarenlang door het leven ging) Kauffman organiseerde als broekje van nog geen twintig al concerten in Groningen. Eind jaren zestig, begin jaren zeventig ging het om bands als Fleetwood Mac, Soft Machine, Pink Floyd en The Byrds, in de punktijd gevolgd door The Ramones, Talking Heads en Sex Pistols. En hij stond mee aan de wieg van het beroemde popfestival Noorderslag. 'Dat deed je omdat het moest. Captain Beefheart bijvoorbeeld, dat moest echt. Ook al was er in Groningen geen zaal beschikbaar. Dan gingen we maar naar Roden.'
Verder deed hij de muziek voor de Zomermanifestatie, in de jaren zeventig ontstaan uit de wens om de Groningers ook in de hete zomermaanden niet van cultuur verstoken te laten zijn. 'De Oosterpoort en de Stadsschouwburg gingen dicht, de hele stad lag plat. Terwijl lang niet alle Groningers met vakantie waren, natuurlijk.'
Meest aansprekende programma-onderdeel: de muziek. Eerst was er Sterren In Het Bos, in het Sterrenbos. En vanaf 1984, toen de boel daaruit groeide, Sterren In Het Park, naar de nieuwe locatie in het Stadspark. Steevast vier gratis toegankelijke, zomerse zondagen vol hippe bands, die duizenden mensen lokten. 'Ik lees wel eens dat Noorderzon is ontstaan uit een kleinschalig muziekfestivalletje', zegt Kauffman, 'maar op een goede dag trokken we zo tienduizend man. Die Sterren hebben voor veel mensen nog altijd een magische klank.'
Goed, dan Noorderzon. Want het bestuur van de Zomermanifestatie vond de nadruk op muziek eigenlijk te groot, en wilde de boel breder trekken. 'Toen kwam De Parade erbij. Dat was een kant en klaar product dat je inkocht, een rondreizend festival dat zijn ding al deed. We hadden daar zelf ook een podiumpje, maar meer dan een kleine inbreng was het niet.' Dat was allemaal op de speelweide van het Noorderplantsoen. Intussen bleef de zondagmiddagprogrammering van Sterren In Het Park ook gehandhaafd, maar dan gespreid over de stad: twee keer in het Stadspark, een keer aan het Hoornse Meer en een keer in het Pioenpark, in de Oosterparkwijk. 'Die waren nog best goed bezocht, hoor. Vooral het Hoornse Meer was natuurlijk een prachtlocatie.'
Kauffman werkte dat eerste jaar samen met Marcel ’t Sas, werkzaam bij het Kunstencentrum, die de boel coördineerde. Als zodanig was het duo ook actief bij de Bevrijdingsfestivals. 'Marcel zat dan in zo’n soort kampeerwagen', weet Kauffman nog. 'Nee, wij waren niet het best samenwerkende duo denkbaar.'
Na dat eerste jaar ging het roer nog verder om, richting theater. 'En daar hoefden ze mij niet voor te vragen, dat was duidelijk.' Voor zijn zondagen vol muziek kreeg hij niet langer subsidie van de gemeente. 'Ik heb de afwijzingsbrief nog, ondertekend door Pim van Klink die toen hoofd van de dienst cultuur was.' Desondanks liet hij de kop niet hangen. Nog een jaar of drie ging hij door met zijn eigen Zomermanifestatie, tot de koek, vooral in financiële zin, op was. Niet meer te behappen.
'We deden het voor veertig-, vijftigduizend gulden, vier zondagen lang. Moet je je voorstellen, voor Krachtvelden had ik met een plannetje van vijf regels zo vijftigduizend euro binnen. Aan de andere kant moet je aan veel meer eisen voldoen. Van die vijftigduizend kan ik vijfduizend euro naar de beveiliging sjouwen, weet je wel. Hadden we vroeger niet, ik heb één keer van iemand een mes afgepakt. En tja, over geld. Na die eerste keer kreeg Noorderzon een directeur, hè, en je weet: als er ergens directeuren werken gaat het geld kosten. Ik zat wel eens een jaartje in een werkverruimende maatregel, zo regelden we dat. Ik heb het grote geld niet verdiend, het was allemaal low-budget
Het is niet zo gek dat Kauffman nauwelijks enige betrokkenheid voelt bij het huidige Noorderzon. 'Ik ga er niet rondlopen, ja, misschien met mijn zoontje. Het hinkt een beetje op twee gedachten, inhoudelijk is het een redelijk elitair theaterfestival en tegelijkertijd is het een flaneergebeuren waar iedereen geweest moet zijn. Dat gedoe met reserveringen en kaartjes vind ik ook niks. Ik doe liever zo’n gratis toegankelijk festivalletje.'
Maar er is nog iets met Noorderzon, voor een jongen die vlakbij het Noorderplantsoen opgroeide: in de Oranjewijk. 'Juist daarom heb ik een heel andere perceptie van dat park. Van mijn grootouders, die in de Graaf Adolfstraat woonden, hoorde ik verhalen over de oorlog, en wat zich met de Duitsers in het park afspeelde. Wij haalden het niet in ons hoofd om ’s zomers rond die maffe vijver te zitten, echt niet.'

Betrokken bij

Der Aa-TheaterPodiumBestuurslid ; Programmeur2018-nu
Der Aa-Theater
PodiumBestuurslid ; Programmeur2018-nu
KrachtveldenFestivalOrganisator ; Programmeur2010-2011
Krachtvelden
FestivalOrganisator ; Programmeur2010-2011
Planet OrangeActBandmanager2007-2009
Planet Orange
ActBandmanager2007-2009
CultimoPoporganisatieEindredacteur1993-2000
Cultimo
PoporganisatieEindredacteur1993-2000
Stichting (voor) Pop GroningenPoporganisatieOrganisator1980-1995
Stichting (voor) Pop Groningen
PoporganisatieOrganisator1980-1995
Paul & AndréActBandmanager, Zang ; Basgitaar, Componist ; Zang ; Tekstdichter1971-1994
Paul & André
ActBandmanager, Zang ; Basgitaar, Componist ; Zang ; Tekstdichter1971-1994
Groninger ZomermanifestatieFestivalProgrammeur ; Coördinator1975-1994
Groninger Zomermanifestatie
FestivalProgrammeur ; Coördinator1975-1994
Sterren aan het MeerFestivalOrganisator ; Programmeur1994
Sterren aan het Meer
FestivalOrganisator ; Programmeur1994
Sterren in het ParkFestivalOrganisator ; Programmeur1984-1993
Sterren in het Park
FestivalOrganisator ; Programmeur1984-1993
KunstbendeFestivalCoördinator1991-1993
Kunstbende
FestivalCoördinator1991-1993
NoorderslagFestivalOrganisator ; Programmeur1985-1992
Noorderslag
FestivalOrganisator ; Programmeur1985-1992
NoorderzonFestivalProgrammeur1991
Noorderzon
FestivalProgrammeur1991
Wim Kauffman & De StiefbroersActBasgitaar1981-1986
Wim Kauffman & De Stiefbroers
ActBasgitaar1981-1986
Dorpshuis PaterswoldePodiumJongerenwerker1980-1985
Dorpshuis Paterswolde
PodiumJongerenwerker1980-1985
Sterren in het BosFestivalOrganisator ; Programmeur1974-1983
Sterren in het Bos
FestivalOrganisator ; Programmeur1974-1983
Adviesraad Cultuur gemeente GroningenPoporganisatieBestuurslid1976-1982
Adviesraad Cultuur gemeente Groningen
PoporganisatieBestuurslid1976-1982
Subway [2]ActZang ; Basgitaar ; Componist ; Tekstdichter1976-1982
Subway [2]
ActZang ; Basgitaar ; Componist ; Tekstdichter1976-1982
Provadya?PoporganisatieOrganisator ; Programmeur1968-1973
Provadya?
PoporganisatieOrganisator ; Programmeur1968-1973
Subway [1]ActBasgitaar ; Zang1969-1972
Subway [1]
ActBasgitaar ; Zang1969-1972
ChappaquaPodiumInitiator ; Programmeur1969-1971
Chappaqua
PodiumInitiator ; Programmeur1969-1971
Grazige WeidenFestivalOrganisator ; Programmeur1970
Grazige Weiden
FestivalOrganisator ; Programmeur1970
Jan Hekert ExperienceActGitaar1968-1969
Jan Hekert Experience
ActGitaar1968-1969
Soma Demagogic Pray FormationActBasgitaar ; Gitaar (slag)1968-1969
Soma Demagogic Pray Formation
ActBasgitaar ; Gitaar (slag)1968-1969
S 5 + 1ActBandmanager1966-1967
S 5 + 1
ActBandmanager1966-1967
Tour 66 en AdjePodiumProgrammeur1966-1967
Tour 66 en Adje
PodiumProgrammeur1966-1967

Afbeeldingen

Tour 66Tour 66noimagenoimageSubway 1969-1972Tour 66